二战美国寇蒂斯O-52“猫头鹰”侦察机,明知落后了还要生产

二战美国寇蒂斯O-52“猫头鹰”侦察机,明知落后了还要生产

1939年时,美国陆军航空兵要求寇蒂斯-莱特公司提供一种新型侦察机,当时该公司拥有丰富的飞机设计经验,不久后便在此前飞机的技术经验上设计了O-52“猫头鹰”侦察机,不过这款飞机的命运却很糟糕,因为它尚在设计中就被认为已经过时。

O-52的原型机在1941年2月首飞,因为二战爆发后陆航手中的资金充足,他们在1940年时就已经订购了203架,根据二战前期的战场实际情况分析,O-52被认为已经是过时的设计,无法满足新的战场环境,但不知道为什么这一计划没有停止,而是完成了所有的生产订单。

设计师注重飞机的起降性能、机动性、可靠性和低成本,O-52是一种高单翼双座飞机,机翼平直,配有缝翼和襟翼优化起降性能,机翼下方有金属支撑结构连接到机腹,尾部采用常规的水平尾翼和单垂尾结构,机身呈桶形,三点式起落架的主起落架可以收入机腹内,尾轮为固定式。

机头位置安装一台普惠R-1340-51型9缸风冷星形发动机,它可以输出600马力,向前驱动一副金属三桨叶螺旋桨,可以让飞机达到350千米的最大飞行速度。

2人机组串联乘坐在座舱内,座舱上半部分有大面积透明结构,因此两人的观察视野非常好,舱内配备无线电罗盘、无线电台等必要的设备。不过作为一种低空观察/侦察飞机,O-52并没有配备防护装甲,这一点被认为是不合适的。

很多轻型观察/侦察机都或多或少携带一些航弹,O-52却没有这个能力,它的战斗武器为2挺7.62毫米机枪,一挺固定安装在机头充作航向机枪,另一挺安装在机组舱室的后方,由无线电员操作用于自卫作战,前一挺机枪备弹200发,后一挺机枪备弹500发。

尽管前线战斗已经证明了O-52难堪大用,但是当时美军还没有正式参战,美国还是将大部分O-52装备到自己军队中,菲律宾的驻军就得到不少,这些飞机在随后的战斗中完全沦为活靶子。

反倒是苏军获得的少量O-52存活了较长的时间,苏军通过租借法案获得了30架O-52,实际运出26架,其中部分因为商船遭到攻击而丢失,实际运抵只有19架。起初因为相关手册没有运抵,所以飞机是摸索着组装的。

苏军的O-52在战场上执行炮火校正、侦察等常规任务,它也用于向战线后方的抵抗部队空投物资或伞降1名重要人员。虽然遭遇了很多失败,但是在二战结束后苏军手中的O-52仍有少量幸存并继续服役了一段时间。

O-52“猫头鹰”侦察机空重1919千克,机长约8米,高约3米,翼展约12.4米,机组2人,最大飞行速度350千米/小时,巡航速度309千米/小时,最大飞行高度将近6000米,最大航程约1130千米。